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sexta-feira, 15 de novembro de 2019

Alun Davies - Daydo - 1972 (Folk Rock {País de Gales})

Alun Davies (nascido em 1942) é um guitarrista, músico de estúdio, compositor e compositor galês que ganhou fama principalmente com seu trabalho de guitarra e vocais de apoio como acompanhante do músico inglês Cat Stevens, do início de 1970 a 1977.

Antes de sua associação com Stevens, Davies co-escreveu, cantou e se apresentou em dois álbuns: em 1963, com Jon Mark (então conhecido como John Michael Burchell) e em 1968, como membro da banda Sweet Thursday with Mark, tecladista Nicky Hopkins, Harvey Burns e Brian Odgers, quando o folk rock ainda estava em sua infância. Quando sua gravadora declarou falência, Davies foi convidado a se juntar a Cat Stevens como músico de sessão, que tentava mudar seu som e avançar no mundo da música.

A experiência de Davies, gostos semelhantes no gênero emergente de folk rock e habilidades com guitarra e voz o colocaram em um papel fundamental na carreira de Stevens, resultando em canções de sucesso e uma série de álbuns inovadores certificados pela RIAA. Dois desses álbuns, "Tea for the tillerman" e "Teaser and the firecat", levaram Stevens ao estrelato e a uma carreira musical estelar e solidificaram uma amizade entre os dois homens. Davies, que gravou um álbum solo depois de alguns anos apoiando Stevens, encontrou relativamente pouco sucesso comercial por conta própria, principalmente depois de vários anos sentado na sombra carismática de Stevens. Ele continuou em turnê com ele e gravou em todos, exceto um de seus álbuns, até a conversão de Stevens ao Islã e a aposentadoria da cena pop em 1977. Desde então, muitos álbuns de "box sets", compilações e "melhores hits" têm sido montados para venda com o trabalho de guitarra e vocais de Davies em cada álbum.

No final de 2005, quando Stevens (agora conhecido como Yusuf Islam) voltou a escrever e se apresentar, ele o fez com o apoio amigável de seu amigo e braço direito de longa data, Davies, apesar de quase três décadas se terem passado e os dois homens terem seguido caminhos extremamente diferentes durante o período. Davies continua se apresentando com Yusuf até os dias atuais, além de realizar outros projetos musicais. Embora tenha tocado no primeiro disco de Yusuf ("An other cup", 2005), ele não apareceu no disco de Yusuf "Roadsinger" (2009).

INÍCIO DA CARREIRA MUSICAL

Alun Davies começou sua carreira musical tocando skiffle em um ukulele e depois em um violão "muito barato". Eventualmente, ele avançou e se encontrou com o ex-colega de escola Michael Burchell, que mais tarde assumiu o nome artístico de Jon Mark. Os dois jovens compuseram e tocaram músicas juntos, e em 1963, apenas dois anos depois da escola, haviam assinado com a Decca Records. Eles gravaram seu primeiro álbum, "Relax your mind", em um dia com o produtor americano Shel Talmy, que havia trabalhado com bandas que incluem The Who, Chad and Jeremy, The Kinks, Manfred Mann e Ralph McTell. Os dois começaram a fazer busks na Europa e localizaram um agente que os encontrou em um navio da Linha Cunard, navegando dezesseis vezes pelo Atlântico. Davies estava contente tocando como músico de sessão da Fontana Records, em turnê com alguns músicos de destaque, incluindo Spencer Davis. Davies também foi recrutado como produtor musical de um álbum folk de Jeremy Taylor, com quem Davies participou de duas músicas.

SWEET THURSDAY

Davies e Mark se reuniram em 1968, formando uma banda com Nicky Hopkins como tecladista, baixista Brian Odgers e baterista Harvey Burns, sob o nome de Sweet Thursday. O álbum homônimo resultante foi lançado, mas nunca teve uma chance com o público. Sua gravadora americana, Tetragrammaton Records, declarou abruptamente falência (diz a lenda, no mesmo dia em que o álbum foi lançado), e os músicos nunca tiveram a oportunidade de apresentar seu novo material no palco ou promover o álbum.

Davies voltou ao trabalho de sessão na indústria da música. Por um tempo, Davies tocou em clubes folk, sendo um deles o "centro" da música folk em Londres, o Cecil Sharp House. Ele também deu aulas de violão para se sustentar. "Comecei a me concentrar mais no meu violão. Depois, descobri que havia muito trabalho de sessão disponível para um tocador acústico", disse ele à revista Beat Instrumental. Ele continuou a escrever seu próprio material, com esperanças de um álbum solo no futuro.

COM CAT STEVENS

Davies foi recrutado pela primeira vez para trabalhar com Cat Stevens no início de 1970, pelo produtor de Stevens, Paul Samwell-Smith. Ele foi considerado um complemento perfeito para a nova abordagem musical de Stevens à música. Inicialmente contratado como músico de sessão do álbum "Mona Bone Jakon", o trabalho mais experiente de dedilhado de guitarra e vocais de apoio de Davies ajudou Stevens a alcançar seu novo som. Ele teve um single de sucesso do álbum com a música "Lady d'Arbanville", uma música de madrigal escrita sobre a namorada de Stevens na época, que finalmente alcançou o 8º lugar nas paradas pop no Reino Unido e é creditada como a primeira música de Cat Stevens a ganhar atenção nos Estados Unidos. A música e o álbum lançaram as bases para os álbuns mais produtivos de Stevens que estão por vir. Davies desenvolveu um amor pelo som emergente do folk rock, assim como Stevens. Depois de concluírem "Mona Bone Jakon", dentro de seis semanas já haviam começado a trabalhar em "Tea for the tillerman".

ALCANÇANDO A AUDIÊNCIA AMERICANA

Como seu acompanhante na primeira turnê de Stevens nos Estados Unidos, Davies disse que os dois experimentaram algum medo de palco, ao saber que estariam abrindo para a banda de Steve Winwood, Traffic, no Fillmore East. No entanto, o show foi um sucesso e teve três aplausos de pé, reforçando a confiança da banda e as vendas dos álbuns de Stevens. Trabalhando ao lado de Stevens, Davies foi um parceiro absolutamente essencial para catapultar Stevens para a fama mundial. Em pouco tempo, Davies foi considerado pelos fãs astutos como um perfeccionista, chegando antes de Stevens em cada show para conferir pessoalmente o som e os instrumentos após as verificações de som e praticando o material até que ele estivesse convencido de que o público receberia o melhor concerto disponível. Tais toques finais o mantiveram o membro mais essencial da equipe artística de Stevens. "Tea for the tillerman" e "Teaser and the firecat" eram álbuns de platina nos Estados Unidos, e cada um produzia singles de topo. Louvado como braço direito de Stevens, Davies adiou seus sonhos de álbuns solo porque insistia que o trabalho de Stevens era mais essencial e continuava leal a ele, dizendo que acabaria encontrando tempo para seu próprio projeto.

Em 1972, Davies finalmente encontrou tempo e oportunidade para lançar seu próprio álbum solo. "Daydo" foi lançado em 1972, contendo músicas escritas ou co-escritas por Davies, e apoiadas por Stevens no piano com outros membros da banda de Cat Stevens, incluindo o baterista Gerry Conway. "Daydo" era o apelido de Davies até os 18 anos. O álbum foi produzido por Stevens e Paul Samwell-Smith. O esforço solo recebeu críticas mistas.

REAÇÃO À CONVERSÃO DE STEVENS

Depois que Cat Stevens deixou o ramo da música pop, Davies confessou sentir-se bastante triste. Ele afirmou que, depois de ter tido a sorte de se apegar a um "grande talento" por tanto tempo, houve um período de tempo em que lamentou, assim como muitos outros. Os músicos da banda de Stevens eram uma assembléia extraordinariamente positiva de profissionais dedicados que se tornaram amigos rápidos. Davies comentou que ele não tinha visto essa grande mudança na vida de Stevens, uma vez que a busca de realização espiritual de Stevens o levou a experimentar todos os tipos de religiões, incluindo numerologia, budismo, I-Ching e muito mais. A mãe de Stevens era batista sueca, e o pai, cipriota grego, ortodoxo grego, e o próprio Stevens havia estudado em uma escola católica. Assim, Davies disse em uma entrevista que cobriu a carreira de Cat Stevens na série Behind the Music da VH1, que ele pensava estar apenas passando por outra fase até o último mês.

1977 A 2005

Davies então voltou ao trabalho de sessão novamente e logo estava compondo músicas e se apresentando com o vocalista Ronnie Lane, que era um velho amigo e ex-membro das bandas inglesas, The Faces e The Small Faces. Juntos, os dois escreveram e gravaram a faixa de abertura do álbum de Lane, "See me", além de "One step" e outra música, "She's leaving", em 1979.

ÚLTIMOS TRABALHOS

Com o ressurgimento de Yusuf Islam no palco, Davies passou a maior parte de seu tempo tocando e gravando com ele. Davies também se apresenta com o grupo Good Men in the Jungle, com seu ex-companheiro de banda dos tempos de Cat Stevens, o baterista Gerry Conway. Outros membros desta banda incluem a filha de Davies, Becky Moncurr.

⭐⭐⭐⭐⭐

Alun Davies (born 1942) is a Welsh guitarist, studio musician, recording artist, and composer who rose to fame primarily with his supporting guitar work and backing vocals as accompanist for English musician Cat Stevens, from early 1970 to 1977.

Prior to his association with Stevens, Davies co-wrote, sang, and performed on two albums: in 1963, with Jon Mark, (known then as John Michael Burchell) and in 1968, as a member of the band Sweet Thursday with Mark, keyboardist Nicky Hopkins, Harvey Burns and Brian Odgers, when folk rock music was still in its infancy. When their label declared bankruptcy, Davies was invited to join Cat Stevens as a session musician, who was attempting to change his sound and advance in the music world.

Davies' experience, similar tastes in the emerging folk rock genre, and capabilities with guitar and voice placed him in a pivotal role in Stevens' career, resulting in hit songs and a string of RIAA platinum certified breakthrough albums. Two such albums, "Tea for the tillerman" and "Teaser and the firecat", propelled Stevens to stardom and a stellar musical career, and solidified a friendship between the two men. Davies, who recorded a solo album after a few years of backing Stevens found comparatively little commercial success on his own, particularly after several years of sitting in Stevens' charismatic shadow. He continued to tour with him and recorded on all but one of his albums, until Stevens' conversion to Islam and retirement from the pop scene in 1977. Since that time, many "box sets", compilations, and "best hits" albums have been assembled for sale with Davies' guitar work and vocals on each album.

In late 2005, when Stevens (now known as Yusuf Islam) returned again to write and perform, he did so with the amicable support of his friend and long-time right-hand man, Davies, although nearly three decades had passed, and the two men had followed extremely different paths during the interim. Davies continues to perform with Yusuf to the present day, in addition to pursuing other musical projects. Though he played on Yusuf's first record ("An other cup", 2005), he did not appear on Yusuf's record "Roadsinger" (2009).

EARLY MUSICAL CARRER

Alun Davies began his musical career playing skiffle music on a ukulele and then a "very cheap" acoustic guitar. Eventually he advanced, and met up with former schoolfriend Michael Burchell, who later assumed the stage name of Jon Mark. The two young men composed and performed songs together, and by 1963, just two years out of school, had been signed by Decca Records. They recorded their first album, "Relax your mind", in one day with American producer Shel Talmy, who had worked with bands that include The Who, Chad and Jeremy, The Kinks, Manfred Mann, and Ralph McTell. The two set about busking in Europe and located an agent who found them a position performing on a Cunard Line ship, sailing sixteen times across the Atlantic. Davies was content playing as a session musician for Fontana Records, touring with some musicians of note including Spencer Davis. Davies was additionally recruited as a record producer for a folk album from Jeremy Taylor, with whom Davies guested on two songs.

SWEET THURSDAY

Davies and Mark reunited in 1968, forming a band with Nicky Hopkins as keyboardist, bass guitarist Brian Odgers, and drummer Harvey Burns, under the name Sweet Thursday. The eponymous album that resulted was released, but never had a chance with the public. Their American record label, Tetragrammaton Records, abruptly declared bankruptcy (by legend, the same day the album was released), and the musicians never had the opportunity to perform their new material on stage or promote the album.

Davies returned to session work in the music industry. For a time, Davies played in folk clubs, one being the "hub" of folk music in London, the Cecil Sharp House. He also gave guitar lessons to support himself. "I began concentrating more on my guitar playing. I then found there was a lot of session work available for a fingerstyle acoustic player", he said to Beat Instrumental magazine. He continued to write new material of his own, with hopes of a solo album in the future.

WITH CAT STEVENS

Davies was first recruited to work with Cat Stevens in early 1970, by Stevens' producer, Paul Samwell-Smith. He was considered a perfect complement to Stevens' new, folk-rock based approach to music. Initially hired as a session musician on the album "Mona Bone Jakon", Davies' more experienced guitar finger-work and backing vocals helped Stevens achieve his new sound. He had a hit single from the album with the song "Lady d'Arbanville", a madrigal-sounding song written about Stevens' girlfriend at the time, which ultimately reached #8 on the pop charts in the United Kingdom, and is credited as the first Cat Stevens song to gain attention in the United States. The song and the album laid the groundwork for Stevens' most productive albums to come. Davies had developed a love for the emerging folk rock sound, as had Stevens. After they completed "Mona Bone Jakon", within six weeks' time had already begun to work on "Tea for the tillerman".

WOOING THE AMERICAN AUDIENCE

As his accompanist on Stevens' first tour of the United States, Davies said that the two experienced some stage fright, upon hearing that they'd be opening for Steve Winwood's band, Traffic, at the Fillmore East. However, the concert was a hit, and had three standing ovations, bolstering both the confidence of the band and the sales of Stevens' albums. Working alongside Stevens, Davies was a thoroughly essential partner in catapulting Stevens into world-fame. Within a short time, Davies was regarded by astute fans as a perfectionist, arriving before Stevens at each concert to personally check out both the sound and instruments after the sound checks, and practising the material until he was satisfied that the audience would receive the best concert available. Such finishing touches kept him the most essential member of Stevens' artistic team. "Tea for the tillerman" and "Teaser and the firecat" both were platinum albums in the United States, and each produced top charting singles. Lauded as Stevens' right-hand man, Davies put off his dreams of solo albums because he insisted that Stevens' work was more essential, and he remained loyal to him, saying he would eventually find time for his own project.

In 1972, Davies' at last found the time and opportunity to launch his own solo album. "Daydo" was released in 1972, containing songs written or co-written by Davies, and supported by Stevens on piano with other members of Cat Stevens' band, including drummer Gerry Conway. "Daydo" was Davies' nickname until age 18. The album was produced by Stevens and Paul Samwell-Smith. The solo effort received mixed reviews.

REACTION TO STEVENS' CONVERSION

After Cat Stevens left the pop music business, Davies confessed feeling quite sad. He stated that after being so fortunate to have attached himself to a "major talent" for so long that there was a period of time that he mourned, as did quite a few others. The musicians in Stevens' band were an unusually positive assemblage of dedicated professionals who became fast friends. Davies commented that he hadn't seen this major change in Stevens' life coming, since Stevens' search for spiritual fulfilment had led him to experiment with all kinds of religions, including Numerology, Buddhism, I-Ching, and more. Stevens' mother was a Swedish Baptist, and the father, a Greek Cypriot, who was Greek Orthodox, and Stevens himself had been schooled in a Catholic school. Thus, Davies said in an interview that covered Cat Stevens' career on the VH1 series's Behind the Music, that he thought he was merely going through another phase right up until the last month or so.

1977 TO 2005

Davies then moved on to session work again and soon was composing songs and performing with vocalist Ronnie Lane who was an old friend and former member of the English bands, The Faces and The Small Faces. Together, the two wrote and recorded the opening track for Lane's album "See me", as well as "One step", and another tune, "She's leaving", in 1979.

LATER WORK

With the reemergence of Yusuf Islam onstage, Davies has spent the majority of his time performing and recording with him. Davies also performs with the group Good Men in the Jungle with his former bandmate from their Cat Stevens days, drummer Gerry Conway. Others in this band include Davies' daughter, Becky Moncurr.

Músicos
Alun Davies - violões
Jeremy Taylor - violão
Cat Stevens - piano
Jean Rouselle - teclados
Larry Steele - baixo elétrico
Chris Lawrence - contrabaixo
Harvey Burns - bateria
Gerry Conway - bateria
Charlie Gainsford - banjo

01. Market place
02. Old bourbon
03. Portobello road
04. Poor street
05. Abram Brown continued
06. Waste of time
07. I'm gonna love you too
08. Vale of tears
09. I'm late
10. Young warrior

Mp3 320kbps and full artworks: enjoy!

Alun Davies - Waste of time - 1972

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