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sábado, 28 de agosto de 2021

Gentle Giant (Progressive Rock {UK})

Gentle Giant - Derek Shulman, Kerry Minnear e Ray Shulman (acima), Gary Green, Malcolm Mortimore e Phil Shulman (abaixo)

Gentle Giant foi uma banda britânica de rock progressivo ativa entre 1970 e 1980. A banda era conhecida pela complexidade e sofisticação de sua música e pelas habilidades musicais variadas de seus membros. Todos os membros da banda eram multi-instrumentistas. Embora sem sucesso comercial, eles alcançaram um culto de seguidores.

A banda afirmou que o seu objetivo era "expandir as fronteiras da música popular contemporânea sob o risco de se tornarem muito impopulares", embora esta postura se alterasse significativamente com o tempo.

A música da Gentle Giant foi considerada complexa até mesmo para os padrões do rock progressivo, baseando-se em uma ampla gama de música, incluindo folk, soul, jazz e música clássica. Ao contrário de muitos de seus contemporâneos do rock progressivo, suas influências "clássicas" vão além do romântico e incorporam elementos de música de câmara medieval, barroca e modernista. A banda também gostava de temas amplos para suas letras, inspirando-se não apenas em experiências pessoais, mas também na filosofia e nas obras de François Rabelais e R. D. Laing. Em 2015, eles foram reconhecidos com o prêmio pelo conjunto da obra no Progressive Music Awards.

PRÉ-HISTÓRIA (INCLUINDO SIMON DUPREE AND THE BIG SOUND)

O núcleo do que viria a se tornar a Gentle Giant compreendia três irmãos: Phil Shulman (nascido em 27 de agosto de 1937), Derek Shulman (nascido em 11 de fevereiro de 1947) e Ray Shulman (nascido em 8 de dezembro de 1949). Os irmãos eram descendentes de judeus escoceses. Phil e Derek nasceram em Glasgow, Escócia, em Gorbals, que na época era uma favela notória. A família mudou-se para Portsmouth, Inglaterra, onde Ray nasceu. Seu pai era um músico do exército que se tornou trompetista de jazz e continuou seu trabalho musical em Portsmouth. Ele encorajou seus filhos a aprender vários instrumentos - e Phil, Derek e Ray se tornaram multi-instrumentistas. Durante o início dos anos 1960, Derek e Ray se interessaram em tocar rhythm-and-blues e formaram uma banda juntos. Phil - originalmente atuando como empresário para cuidar de seus irmãos mais novos - eventualmente se tornou um membro da banda.

"[Era] uma casa cheia de músicos e instrumentos... Comecei a aprender trompete quando tinha cinco anos, só porque estava lá e depois comecei a estudar violino quando tinha sete. Fomos obrigados a praticar pelo menos uma hora por dia , quando realmente queríamos sair e brincar. ... Eventualmente, eu queria fazer de qualquer maneira ... Eu não fui formalmente ensinado."

- Ray Shulman sobre a educação musical dos irmãos Shulman

Em 1966, a banda dos Shulmans - inicialmente chamada de Howling Wolves, depois Road Runners - assumiu o nome de Simon Dupree and The Big Sound e estava buscando uma direção mais soul/pop. Como vocalista e vocalista, Derek Shulman assumiu o pseudônimo de 'Simon Dupree' enquanto Phil tocava saxofone e trompete, e o irmão mais novo Ray tocava guitarra e violino. (Ray e Phil também tocaram trompete e fizeram backing vocals para o grupo que, durante sua vida, apresentou brevemente o futuro Elton John como pianista, bem como gravou um single com Dudley Moore como convidado). Assinando com a gravadora EMI, Simon Dupree and The Big Sound produziu vários singles que não entraram nas paradas antes de serem empurrados por seu empresário e gravadora na direção da psicodelia. Isso resultou no Top 10 do Reino Unido "Kites" no outono de 1967 (e no lançamento do álbum "Without reservation" no final do ano).

O sucesso apenas serviu para frustrar os irmãos Shulman, que se consideravam cantores de blue-eyed soul e sentiam que sua mudança de estilo era insincera e sem substância. Derek Shulman mais tarde descreveria "Kites" como "merda absoluta". A opinião dos Shulmans foi confirmada, aos seus olhos, pelo fracasso sucessivo de singles subsequentes a "Kites". Tentando escapar de sua nova imagem, eles lançaram um single duplo pseudônimo do lado A no final de 1968 como The Moles - "We are The Moles (parts 1 and 2)". Isso agravou sua crise de identidade, já que o single foi posteriormente pego por um boato de que a The Moles era, na verdade, a The Beatles gravando com um nome diferente e com Ringo Starr como vocalista. O boato acabou sendo desmascarado pelo líder da Pink Floyd, Syd Barrett, que revelou Simon Dupree and The Big Sound como a banda por trás do disco.

Em 1969, os irmãos Shulman finalmente dissolveram o grupo para escapar do ambiente de música pop que os frustrava. Surpreendentemente, eles não voltaram diretamente para o rhythm and blues ou soul, mas optaram por seguir uma direção mais complicada. Ray Shulman declarou mais tarde: "Sabíamos que não podíamos continuar com os músicos que tínhamos antes. Não estávamos interessados ​​nos outros músicos da banda - eles não podiam contribuir com nada. Tínhamos que ensiná-los o que fazer. Ficava um tanto pesado quando podíamos tocar bateria melhor do que o baterista, e mesmo no disco estávamos fazendo mais e mais com overdubs. Era uma idiotice ter uma banda como (aquela). A primeira coisa era conseguir alguns músicos de um padrão mais alto".

FORMAÇÃO DA GENTLE GIANT

Gentle Giant foi formado em 1970 quando os irmãos Shulman se uniram a dois outros multi-instrumentistas, Gary Green (guitarra, bandolim, gravador etc.) e Kerry Minnear (teclados, vibrafone, violoncelo etc.), além do baterista Martin Smith, que já havia tocado bateria para Simon Dupree and The Big Sound. Minnear, com formação clássica, havia se formado recentemente no Royal College of Music em composição e tocado com a banda Rust. Green era essencialmente um músico de blues e nunca havia trabalhado com uma banda acima do nível semi-profissional, mas se adaptou prontamente à exigente música da nova banda. Os irmãos Shulman, entretanto, estabeleceram-se em papéis próprios tipicamente multi-instrumentais - Derek no saxofone e gravador, Ray no baixo e violino e Phil no saxofone, trompete e clarinete (com os três irmãos tocando outros instrumentos como e quando necessário).

"Foi como um grande funil, na verdade. Todos nós tínhamos influências variadas, seja pop, clássica, rock, jazz ou qualquer outra coisa, e apenas nos juntamos e criamos o que fizemos. Muitas das bandas que estavam fazendo o rock progressivo naquela época, faziam músicas longas que, em muitos casos, eram apenas preenchimento, mas nunca tentamos impressionar ninguém com nossos talentos, talvez estivéssemos apenas tentando impressionar um ao outro! O que para nós parecia apenas algumas músicas inteligentes realmente tocou muitos pessoas ao que parece, o que nunca deixa de me surpreender."

- Derek Shulman sobre a abordagem de escrita da Gentle Giant

A nova banda também contou com três vocalistas principais. Derek Shulman cantou em um estilo rhythm-and-blues duro e geralmente lidou com os vocais mais orientados para o rock, Phil Shulman lidou com as canções mais influenciadas pelo folk ou jazz e Kerry Minnear (que tinha uma voz particularmente delicada) cantou mais leve os vocais principais de folk e de câmara clássica. Minnear não cantava os vocais principais em shows ao vivo, por causa de sua incapacidade de apoiar e projetar sua voz em um nível adequado para amplificação ao vivo (Derek e Phil Shulman lidavam com as partes vocais de Minnear quando a banda tocava ao vivo). Foi relatado que Elton John, sem sucesso, fez um teste para vocalista principal com o grupo recém-formado.

De acordo com um livreto incluído em seu primeiro álbum, o nome da banda era uma referência a um personagem fictício, um "gigante gentil" que passa por cima de uma banda de músicos e se encanta com sua música. O personagem é uma reminiscência dos contos renascentistas de François Rabelais.

Desde o início, Gentle Giant foi uma banda particularmente flexível por causa das habilidades musicais excepcionalmente amplas de seus membros. Um álbum da Gentle Giant listaria um total de 46 instrumentos nos créditos do músico - todos os quais foram tocados por membros do grupo - e cinco dos seis membros cantaram, permitindo à banda escrever e executar uma harmonia vocal detalhada e em contraponto. A abordagem da banda para composição foi igualmente diversa, combinando uma grande variedade de idéias e influências, fossem elas consideradas comerciais ou não.

GIGANTE PRECOCE: A ESTRÉIA, "ACQUIRING THE TASTE" E "THREE FRIENDS"

O primeiro álbum da banda foi o autointitulado "Gentle Giant" em 1970. Combinando as influências dos membros da banda coletiva de rock, blues, clássico e soul britânico dos anos 1960, foi um esforço imediatamente desafiador, embora às vezes tenha sido criticado por ter um leve qualidade de gravação decepcionante.

"Gentle Giant" foi seguido em 1971 por "Acquiring the taste". Este segundo álbum apresentou uma banda que estava se desenvolvendo rapidamente. Muito mais experimental e dissonante do que seu antecessor, "Acquiring the taste" foi moldado principalmente pelo amplo treinamento em música clássica e contemporânea de Kerry Minnear. Também mostrou a banda expandindo sua já impressionante paleta instrumental - embora muitos anos depois Derek Shulman admitisse "nós gravamos ["Acquiring the taste"] sem nenhuma idéia de como seria antes de entrarmos no estúdio. O álbum era muito experimental e ainda não tínhamos um rumo final". O senso de desafio da banda ficou evidente nas notas de capa de "Acquiring the taste", que continha uma declaração de intenção particularmente elevada, mesmo para os padrões do rock progressivo. O produtor Tony Visconti reivindicou a autoria desta nota, bem como da história "gigante" que acompanha o primeiro álbum.

Depois de "Acquiring the taste", Martin Smith deixou a banda, aparentemente por causa de desentendimentos com Ray e Phil Shulman. Ele foi substituído por Malcolm Mortimore.

A próxima gravação da Gentle Giant foi "Three friends" (1972). Este foi o primeiro álbum conceitual da banda e foi baseado no tema de três garotos que são "inevitavelmente separados por acaso, habilidade e destino" quando se tornam homens. Ao longo do álbum, os três amigos viajam de colegas de escola na infância para se tornarem, respectivamente, um escavador de estradas, um artista e um trabalhador de colarinho branco. No processo, eles perdem a capacidade de se relacionar ou compreender o estilo de vida um do outro. O desenvolvimento e o destino de cada personagem são musicalmente representados por estilos separados, mas integrados, do rock pesado, do rhythm-and-blues a estilos clássicos sinfônicos.

Em março de 1972, Malcolm Mortimore se feriu em um acidente de motocicleta. Para cumprir as obrigações da turnê em abril, Gentle Giant contratou John "Pugwash" Weathers (nascido em 7 de fevereiro de 1947 - ex-Grease Band/Wild Turkey/Graham Bond's Magic). Weathers era um músico de maior impacto, que também cantava e tocava percussão melódica e guitarra, expandindo ainda mais as opções de performance instrumental da Gentle Giant. Por causa da longa convalescença de Mortimore, a banda optou por substituí-lo formalmente por Weathers no final da turnê de abril de 1972.

"OCTOPUS" E A PARTIDA DE PHIL SHULMAN

"Em um show no Hollywood Bowl em Los Angeles, nós subimos no palco e os fãs da Sabbath gritavam 'saia, nós queremos a Sabbath' e estávamos nos preparando para tocar 'Funny ways'. Tiramos os violoncelos e violinos, e a multidão começou a reclamar imediatamente, mas estávamos gradualmente começando a superar isso, quando alguém jogou uma bomba cereja no palco. [Phil Shulman] garantiu que todos parássemos de tocar e dissemos que precisávamos sair do palco. Como estávamos saindo do palco, Phil pegou o microfone e disse para a multidão: 'Vocês são um bando de idiotas!', e a vaia que subiu depois disso foi enorme! Até hoje nunca vou esquecer! Estávamos meio que de vindicada mais tarde, já que pensávamos que nunca mais tocaríamos em Los Angeles depois do incidente da bomba cereja, mas mais tarde na turnê 'Octopus', fomos capazes de esgotar consistentemente lá, então algo clicou com os fãs."

- Derek Shulman sobre o fracasso do Gentle Giant em conquistar a audiência do Black Sabbath em 15 de setembro de 1972

A nova formação da Gentle Giant entregou o álbum "Octopus" no final de 1972. O álbum mais pesado da banda até hoje, "Octopus" foi supostamente nomeado pela esposa de Phil Shulman, Roberta, como um trocadilho com "octo opus" (oito obras musicais, refletindo as oito faixas do álbum). Ele manteve o estilo distintamente amplo e desafiadoramente integrado da Gentle Giant, um dos destaques sendo o intrincado treino vocal no estilo madrigal "Knots" (cujas letras são retiradas de vários versos de poesia do livro de R. D. Laing de mesmo nome).

O lançamento de "Octopus" é geralmente considerado o prenúncio do início do período de pico da Gentle Giant. Em 2004, Ray Shulman comentou "[Octopus] foi provavelmente o nosso melhor álbum, com exceção talvez de 'Acquiring the taste'. Começamos com a idéia de escrever uma música sobre cada membro da banda. Ter um conceito em mente era um bom ponto de partida para escrever. Eu não sei por que, mas apesar do impacto de 'Tommy' e 'Quadrophenia' da Who, quase da noite para o dia os álbuns conceituais foram percebidos como um tanto bobos e pretensiosos."

Antes de embarcar na turnê "Octopus", a banda tocou em um conjunto exaustivo de datas de abertura da Black Sabbath, durante o qual provou ser muito impopular com a maioria dos fãs da banda principal. Derek Shulman relembrou: "Foi talvez a combinação de grupos mais ridícula de todos os tempos na história do show business. Na maior parte do tempo, fomos vaiados fora do palco". Após a turnê, Gentle Giant passou por sua mudança de formação mais significativa quando um esgotado e desanimado Phil Shulman deixou a banda após desentendimentos com seus irmãos. Derek Shulman assumiu todos os vocais principais para shows ao vivo, tornando-se o vocalista de fato da Gentle Giant (embora Kerry Minnear continuasse a cantar sua própria cota de vocais principais em discos).

Gary Green mais tarde lembrou: "Pelo que me lembro, quando Phil anunciou isso no final de uma turnê italiana, ele disse que deixaria a banda. Ele não poderia continuar. Havia muito estresse estar na estrada e com a família. Além disso, os irmãos estavam tendo um pouco de dificuldade. Eles são irmãos e eles discutiam como o inferno, às vezes a ponto de você pensar que eles iam se bater. Mas acho que era amor fraternal [risos]. Mas quando Phil disse que estava indo embora, estávamos todos perplexos, 'Oh! O que vamos fazer? Tudo bem, vamos comprar um sintetizador Moog!' Isso é meio banal, não é bem assim. Tínhamos que fazer algo".

"Crescimento, família, dois filhos, filhinha adorável, uma esposa que estava ficando cada vez mais solitária ... Nenhuma decisão realmente, foi uma conclusão precipitada. Meus irmãos, na verdade, francamente não falaram comigo por anos depois porque eu disse: 'É isso, estou indo. Tenho que voltar para minha família e tenho que voltar e ser um homem normal.' ... Não estou dizendo o quão importante (ou não importante) eu era no grupo, ou algo parecido, mas meus irmãos pensaram que era o fim da banda. E isso é um absurdo. Quando cinco sextos da banda ainda estão lá, [e] eu vou - sem problemas. E eles fizeram: eles continuaram por mais sete anos, pessoal, e isso foi fazer uma turnê pelo mundo e ser aclamado como um conjunto de cinco peças muito bom. Mas para mim era a única coisa a fazer. Obviamente tirou algo porque eu não fui capaz de ouvir música por alguns anos depois."

- Phil Shulman sobre suas razões para deixar Gentle Giant, 2008

"IN A GLASS HOUSE" E "THE POWER AND THE GLORY"

O quinteto restante se reagrupou para gravar o pesado "In a glass house", que foi lançado em 1973. Eles fizeram seu primeiro show como um quinteto no King Alfred's College, em Winchester. "In a glass house" é um álbum conceitual complexo e determinado - batizado em homenagem ao aforismo de que "quem mora em casa de vidro não deve atirar pedras" - foi o esforço psicológico mais direto da banda até o momento. O álbum também foi notável por sua capa tridimensional, usando uma sobreposição de celofane (replicada usando a caixa do CD na reedição em CD da Terrapin e por meio de um digipak personalizado para a reedição posterior em CD da Alucard). "In a glass house" nunca foi lançado nos Estados Unidos, mas teve grande demanda como importação.

"The power and the glory" foi lançado em 1974. Este foi o terceiro álbum conceitual da Gentle Giant, desta vez tendo o poder e a corrupção como tema de ligação. A banda também escreveu um single separado com o mesmo título. De acordo com Derek Shulman, "a WWA disse: 'Agora, rapazes, vocês precisam ser comerciais, precisam fazer singles. Agora, fujam e escrevam um single para nós'. Então tocamos três números atrozes. Essa música é a pior - 'You've got it lads!' - e nós entramos no estúdio e entregamos as fitas quando saímos. Eles lançaram, nós gritamos com eles, e eles devolveram - tiraram do mercado". O single foi adicionado às reedições em CD do álbum.

OS ANOS COM A CHRYSALIS (PARTE 1): "FREE HAND", "INTERVIEW" E "PLAYING THE FOOL"

Insatisfeita com o acordo com a WWA, Gentle Giant assinou um novo contrato com a Chrysalis Records, com quem ficaria pelo resto de sua carreira. Embora a banda ainda estivesse escrevendo e tocando algumas das músicas rock mais complexas do período, foi nesse ponto que eles começaram a lapidar e simplificar um pouco suas músicas para acessibilidade, a fim de atingir um público mais amplo (em particular um americano). Seus esforços pareciam bem sucedidos o suficiente para colocar "Free hand", de 1975, no Top 50 da parada de álbuns dos EUA. Fortemente influenciadas pela música da Renascença e da Idade Média, bem como pelo jazz-rock, as canções do álbum refletiram no amor perdido e relacionamentos prejudicados, incluindo o colapso do relacionamento da banda com seu ex-empresário. Tornou-se um dos lançamentos mais populares e acessíveis da banda.

O próximo lançamento da Gentle Giant foi "Interview" de 1976 - outro álbum conceitual, desta vez baseado em uma entrevista imaginária com a banda. A música ridicularizou o estado da indústria da música e as perguntas bobas que as estrelas do rock são feitas repetidamente para projetar uma imagem para o marketing. Ironicamente, essa abordagem mais satírica e subversiva acabou sendo um sintoma do enfraquecimento do trabalho e da integridade artística da banda. Derek Shulman admitiu mais tarde: "Acho que 'Interview' foi o início da erosão. Acho que a criatividade estava começando a diminuir um pouco ... Acho que 'Interview' foi o começo do deslize em direção à compreensão de que este é um negócio agora, e isso também é uma parte do que o negócio havia se tornado. Eu estava gerenciando a banda na época e o negócio da música se tornou um grande negócio". Apesar dessa abordagem, o álbum não repetiu o sucesso das paradas americanas de seu predecessor, chegando ao número 137.

Nessa época, Gentle Giant havia se tornado uma banda ao vivo bem estabelecida na América e na Europa, fazendo turnês persistentes e dividindo palcos com qualquer um, desde Sha Na Na até contemporâneos do rock progressivo, como Jethro Tull e Yes. A atuação ao vivo notoriamente virtuosística da banda (com troca rápida de instrumentos e rearranjos exigentes das já complexas peças de estúdio) causou uma impressão poderosa no público, o que significa que Gentle Giant poderia se igualar a quase qualquer ato no projeto. Um show de 1975 (no Cobo Hall de Detroit) os viu roubar o show de Gary Wright (estreando seu álbum "Dream weaver") e Rick Wakeman (estrelando com a versão turística de "The myths and legends of King Arthur and the Knights of the Round Table"). Em 1976 esse lado da banda foi capturado no álbum ao vivo "Playing the fool", gravado durante a turnê européia do "Interview".

OS ANOS COM A CHRYSALIS (PARTE 2): "THE MISSING PIECE" E "GIANT FOR A DAY"

Embora a habilidade da Gentle Giant como performers permanecesse inalterada, seu pico criativo agora estava para trás. Afetada por mudanças no estilo popular (incluindo o crescimento do punk rock), a banda tomou a decisão mútua de refinar seu estilo de composição e performance em busca de um mercado mais amplo, particularmente na América. Nos dois anos seguintes, a banda gradualmente abandonou muitos de seus estilos complicados para tentar escrever música pop mais simples e tentar criar singles de sucesso.

"The missing piece" (gravado na Holanda e lançado em 1977) foi um álbum de transição refletindo essa nova abordagem. Enquanto o segundo lado apresentava canções mais longas e ecléticas que lembram o trabalho anterior da banda, o primeiro lado apresentava exemplos claros de pop-rock, soul de olhos azuis e até mesmo uma tentativa de punk. Três singles ("Two weeks in Spain", "Mountain time" e "I'm turning around") foram lançados do álbum, mas não se tornaram sucessos: o álbum em si teve um desempenho decepcionante no mercado, não conquistando novos fãs ou encontrar o favor com a base de fãs existente da banda.

Apesar desse contratempo, a banda seguiu seu curso até a conclusão em "Giant for a day!", De 1978, "Giant for a day!" no qual todos os estilos de rock progressivo anteriores foram eliminados em favor de soft rock amigável ao rádio e outras tentativas (malsucedidas) de criar singles de sucesso. A fim de apresentar uma identidade de grupo mais direta, Derek Shulman agora lidava com todos os vocais principais e a banda abandonou sua bateria convencional de instrumentos de corda, instrumentos de sopro, percussão afinada e interação vocal em favor de uma guitarra/baixo/teclado/bateria/solo simples configuração do cantor. "Giant for a day!" foi outra venda fraca, mais tarde considerado pela banda como um erro criativo. Derek Shulman acabou lembrando-se dele como sendo "inventado de verdade", enquanto Kerry Minnear confessava não ter certeza se ele tinha algo a contribuir para o álbum (embora ele tenha feito uma tentativa de escrever um single comercial, "It's only goodbye).

OS ANOS COM A CHRYSALIS (PARTE 3):  "CIVILIAN"

Em 1979, Gentle Giant mudou seu centro de operações para Los Angeles a fim de gravar seu décimo primeiro álbum, "Civilian". Este foi um álbum de curtas canções de rock com forte influência new wave. Mantendo a abordagem instrumental reduzida de "Giant for a day!", A banda se permitiu muito mais liberdade de arranjo e trabalho vocal do que no álbum anterior e, apesar de sua relativa simplicidade, a composição e execução lembravam mais o trabalho anterior da Gentle Giant.

Embora Kerry Minnear se declarasse muito mais satisfeito com este álbum e suas canções, Ray Shulman acabaria por declarar: "Eu odiava fazer [aquele] último álbum, odiava estar envolvido com ele". Em 2005, Derek Shulman refletiu: "'Civilian' foi feito com menos paixão do que alguns dos outros álbuns. Como uma banda, não éramos bons em ser estrelas do rock ou pop. Adoraríamos ser tão populares quanto um Genesis, Rush ou Yes. Em retrospecto, às vezes acho que Gentle Giant foi erroneamente colocado na categoria de rock progressivo. Muito do que fizemos foi muito inteligente, mas certamente não fizemos essas músicas longas e complexas como Yes ou Genesis fizeram".

SEPARAÇÃO

No verão de 1980, o grupo se desfez. Em 2005, Derek Shulman lembrou que "a criatividade não estava fluindo. Eu morava em Los Angeles na época em que nos separamos. Não tínhamos certeza de que direção tomar. Não me arrependo da decisão que tomamos de nos separar, e faria de novo se fizéssemos tudo de novo". Ray Shulman comentou: "Definitivamente, houve a decisão de que a última turnê seria a última. sabíamos disso, nós nos divertimos. Decidimos desistir então, em vez de deixar isso durar muito". Em uma entrevista ao Mojo em 2000, Kerry Minnear afirmou que a separação "não foi por causa do punk, foi porque tínhamos nos perdido musicalmente".

A opinião de Gary Green sobre a divisão é diferente. Em 2003, ele comentou: "Minha opinião pessoal é que a banda se separou porque Derek realmente queria um álbum de sucesso, e acho que Ray também queria, e eles estavam fartos. Eles eram músicos há mais tempo do que eu, e haviam experimentado isso muito bem quando eles estiveram com Simon Dupree, pelo menos na Grã-Bretanha. E eles estavam procurando por um pouco disso na Giant também. Minha sensação é que poderíamos ter continuado como a PFM fez, ou Yes, e ainda continuar. Se tivéssemos aderimos à afirmação com a qual começamos, ainda poderíamos jogar isso e ainda ganhar uma vida razoável. Isso é tudo água debaixo da ponte e tudo bem agora. Pareceu um pouco bobo cortar sua criatividade por esse tipo de coisa".

"Tivemos uma reunião em Nova York quando começamos a turnê por aqui. Nos encontramos em Nova York para nos reunirmos e ver isso como um ponto de lançamento. Meio que conversamos sobre o que íamos fazer. Naquela reunião Kerry e Derek disseram que essa seria a última turnê e eles não queriam mais viajar. E você entende: eles tinham famílias. Kerry tinha acabado de ter um bebê e Derek estava se casando. isso, eu era casado e John também. Você pode mudar coisas assim: há maneiras de contornar isso. Você não precisa fazer uma turnê. Não acho que fizemos muitas turnês como Giant. Acho que nós poderia ter trabalhado muito mais na turnê. Nós fizemos turnê talvez cinco ou seis meses por ano. No resto do ano não fizemos turnê, o que parecia um pouco bobo se você realmente quer fazer ou quebrar o mercado. Então, vamos vá em frente e faça isso e aproveite essa pressa que tivemos. Então, tudo me pareceu um pouco estranho. Foi triste."

- Gary Green reflete sobre a divisão final da Gentle Giant

Gentle Giant fez seu último show no Roxy Theatre em West Hollywood, Califórnia, em 16 de junho de 1980.

PÓS-SEPARAÇÃO

Após a dissolução da banda, Derek Shulman seguiu para uma carreira de sucesso no lado organizacional da indústria musical (inicialmente promoção e desenvolvimento artístico para a PolyGram, seguido por A&R na Mercury Records, tornando-se presidente da Atco Records, após o qual se tornou presidente da Roadrunner Records. Ele agora é o proprietário da nova empresa de música 2Plus Music & Entertainment. Ray Shulman começou a trabalhar em trilhas sonoras para televisão e publicidade antes de se tornar produtor musical (trabalhando com, entre outros, Echo & The Bunnymen, The Sundays e The Sugarcubes). Ele escreveu trilhas sonoras para jogos de computador, bem como produziu DVDs para artistas como Genesis e Queen.

John Weathers foi baterista da Man (uma associação que durou até 1996) e mais tarde tocou na Wild Turkey de Glenn Cornick. Gary Green (tendo se estabelecido na América, perto de Chicago) passou a tocar com várias bandas de Illinois (incluindo Blind Dates, The Elvis Brothers, Big Hello e Mother Tongue) e como convidado em gravações e shows de Eddie Jobson e Divae. Gary também tocou guitarra no álbum "Deeper imaginings" de Paul Adams e a australiana Elizabeth Geyer, que foi nomeado o melhor álbum new age de 2019 pelo Independent Music Awards. Kerry Minnear voltou ao Reino Unido e se estabeleceu na Cornualha, passando muitos anos trabalhando com música gospel. Ele agora dirige a Alucard Music, a organização que supervisiona as questões legais e de royalties relacionadas à música da Gentle Giant.

Após seu tempo na Gentle Giant, Phil Shulman se aposentou totalmente do mundo da música. Posteriormente, ele trabalhou como professor no varejo e administrou uma loja de presentes em Gosport, Hampshire, Reino Unido, antes de se aposentar. Ele esteve brevemente em uma banda com seu filho Damon Shulman e gravou várias peças com ele. Vários deles (sob o título coletivo de "Then") eram peças faladas nas quais ele lembrava sua criação nas favelas de Glasgow. Uma dessas peças - "Rats" - apareceu no álbum solo de Damon Shulman, "In pieces" (2003) e pode ser ouvida como um stream de áudio na página inicial de Damon Shulman e na página do MySpace (disponibilizada em abril de 2008).

O baterista original da Gentle Giant, Martin Smith, se estabeleceu em Southampton e tocou bateria com várias bandas lá - ele morreu em 2 de março de 1997. O segumdo baterista da Gentle Giant, Malcolm Mortimore, continuou a trabalhar como baterista de sessões de sucesso nas áreas de rock, jazz e teatro.

REUNIÕES

Apesar de ter visto muitos de seus contemporâneos de rock progressivo se reunirem para turnês, Gentle Giant é notável por ter consistentemente se recusado a se reunir como uma banda completa. Em 1997, a base de fãs da Gentle Giant tentou sem sucesso persuadir os membros a realizar um concerto de reunião. As razões citadas pelos membros para sua rejeição incluem agendas lotadas, problemas de saúde, falta de prática com os instrumentos e outros motivos pessoais. Questionado sobre uma possível reunião em 1995, Phil Shulman respondeu: "Nós levamos vidas tão díspares agora e estilos de vida diferentes, atitudes diferentes... Eu acho que é impossível". Em 1998, Ray Shulman afirmou: "Para mim e Derek, a ruptura em nossas vidas agora, não vejo como valeria a pena. Seria muito difícil. Todo o processo levaria muito tempo e você iria ter que desistir de tudo o que você está fazendo. Nós dois temos carreiras independentes da GG".

Houve dois esforços colaborativos entre dois e quatro membros da banda, nenhum dos quais foi identificado como uma reunião formal da Gentle Giant.

O primeiro foi uma colaboração entre quatro ex-membros da Gentle Giant - Kerry Minnear, John Weathers, Gary Green e Phil Shulman (que participou apenas como letrista). Este grupo gravou três novas canções baseadas em demos antigas de Kerry Minnear para o box set de 2004 "Scraping the barrel" ("Home again", "Moog fugue" e "Move over"). Os membros da banda gravaram suas partes separadamente e nunca se reuniram pessoalmente.

Em 2008, uma reunião parcial da Gentle Giant envolveu a criação de uma nova banda chamada Rentle Giant, a fim de tocar material da Gentle Giant. Esta banda contou com a participação do ex-guitarrista Gary Green e do baterista Malcolm Mortimore. Eles recrutaram três renomados músicos de jazz fusion para completar a banda, com Roger Carey no baixo e voz, Andy Williams na guitarra e John Donaldson no piano e teclado. Green contribuiu com os vocais principais para algumas das canções.

Em março de 2009, Green e Mortimore se juntaram a um terceiro membro da Gentle Giant na forma de Kerry Minnear e Rentle Giant consequentemente mudou seu nome para Three Friends. Também nesta época, o vocalista da banda Mick Wilson, como vocalista dedicado. Depois de uma curta turnê, foi anunciado que Minnear estava deixando a banda por motivos pessoais, e que Three Friends planejava continuar como um grupo de seis membros. No devido tempo, em 2011, Carey, Williams e Donaldson deixaram a banda, para serem substituídos por Lee Pomeroy no baixo e Gary Sanctuary nos teclados. Charlotte Glasson ingressou em 2012, acrescentando violino, sax barítono, sax alto e flauta doce, permitindo à banda criar um som ao vivo mais próximo das gravações originais. Esta formação fez turnê pela Itália, Canadá e Estados Unidos em 2012. Em 2015, a banda era composta por Green, Mortimore, Glasson, Neil Angilley e Jonathan Noyce. Eles não se apresentaram ao vivo desde então.

Um vídeo de fã de "Proclamation" foi postado no YouTube em 15 de julho de 2020. O vídeo contou com as aparições dos membros da Gentle Giant Gary Green, Kerry Minnear, Derek Shulman, Ray Shulman, Phil Shulman, John Weathers e Malcolm Mortimore. Músicos adicionais incluíram Jakko Jakszyk, Billy Sherwood, o baixista do Yes/Steve Hackett Lee Pomeroy, Rachel Flowers, Dan Reed (Dan Reed Network), Richard Hilton (Chic) e Mikey Heppner (Priestess) entre outros. O vídeo foi dirigido e editado por Noah Shulman e mixado por seu tio Ray.

RELANÇAMENTOS

Houve um interesse renovado em Gentle Giant desde 1990, com novos fãs-clubes, novos lançamentos de shows ao vivo e material inédito e vários álbuns de tributo. Os direitos do catálogo da banda estão espalhados entre muitas empresas, nem todas desejam relançar os álbuns de maneira adequada. Em particular, os primeiros quatro álbuns ainda não receberam lançamentos de CD definitivos. Por exemplo, a faixa-título de "Acquiring the taste" (1971) começa com um defeito óbvio, possivelmente de uma fita master danificada, em todos os CDs e vinis atuais. A compilação de 1996 "Edge of twilight" inclui uma versão corrigida da canção. Evidências conflitantes às vezes relatam que esse defeito existe no lançamento original do álbum em vinil de 1971, com a nota de abertura dobrando conforme a fita ganha velocidade - provavelmente um erro de engenharia.

Em julho de 2004, o primeiro álbum homônimo foi relançado pela Repertoire. Em dezembro de 2005, eles lançaram "Acquiring the taste" (1971). Em dezembro de 2006, "Octopus" (1972) em uma mini-manga com o design original de Roger Dean foi lançado, e em dezembro de 2007, a gravadora alemã Repertoire lançou "Three friends" (1972) em uma mini-manga com o design original de lançamento britânico. Embora não seja amplamente distribuído, essas reedições foram elogiadas por sua qualidade de produção e remasterização. Antes disso, todos os primeiros quatro álbuns foram relançados pelo selo japonês Universal.

Em 2005, para comemorar o 35º aniversário da banda, uma série de CDs remasterizados digitalmente e especialmente embalados de seus últimos álbuns foram lançados pela empresa de Derek Shulman, DRT Entertainment. Todos eles apresentavam faixas ao vivo inéditas (de qualidade variável) como bônus. Muitos desses álbuns (mais notavelmente, "In a glass house") eram difíceis de comprar na América do Norte sem recorrer a importações. Os álbuns relançados são: "In a glass house" (1973), "The power and the glory" (1974), "Free hand" (1975), "Interview" (1976), "The missing piece" (1977) ), "Playing the fool" (1977, ao vivo) e "Giant for a day!" (1978).

Uma série de reedições em CD e, com faixas bônus, como downloads digitais foi iniciada em 2009/2010. Em uma entrevista de 2009, Derek Shulman também indicou que planos estavam em andamento para lançar um filme de animação baseado em "The power and the glory" (isso ainda não se concretizou). Em 2011, as mastertapes originais de "Three friends" (1972) e "Octopus" (1972) foram localizadas e a Alucard Music relançou cada álbum com uma performance ao vivo bônus de cada álbum respectivo. Cada álbum foi remasterizado por Ray Shulman e Francis Kervorkian (ambos trabalharam na remasterização de 2009).

"Free hand" (1975) e "Interview" (1976) foram reeditados em 2012 em CD/DVD e vinil. O CD/DVD apresenta uma mixagem quadrifônica perdida inédita. A mixagem de som surround 4.1 especial (os audiófilos notam que é DTS 96/24 e Dolby Digital 48 kHz/24bit) foi adaptada das mixagens Quad originais. Os membros da banda escreveram novas sleevenotes para os dois álbuns.

"I lost my head: The Chrysalis years", de 2012, é um conjunto de 4 CDs que reúne todos os álbuns de Gentle Giant na Chrysalis com faixas bônus, incluindo sessões de John Peel, 7" mixes, faixas ao vivo e lados 'b' etc.

Em 2014, "The power and the glory" (1974) foi relançado como um conjunto de CD/DVD com novas mixagens de Steven Wilson (de Porcupine Tree) dos masters multitrack. O DVD contém novas mixagens LPCM Estéreo de 48 kHz/24 bits, DTS 96 kHz/24 bits 5.1 e Dolby AC3 5.1, bem como uma transferência LPCM de 96 kHz/24 bits da mixagem de estúdio original de 1974.

Em 2017, foi lançado o "Three piece suite". Continha faixas dos três primeiros álbuns: "Gentle Giant" 1970 "Acquiring the taste" 1971 "Three friends" 1972. Essas faixas foram remisturadas por Steven Wilson a partir das fitas multi-faixas disponíveis. Algumas músicas dos três primeiros álbuns não foram incluídas no conjunto, pois as multi-faixas para essas músicas específicas foram perdidas. O conjunto estava disponível como um CD das músicas remisturadas e um disco blu-ray. O disco blu-ray tinha 96/24 stereo LPCM e DTS-HD 5.1 versões de som surround das faixas remisturadas, faixas bônus adicionais, versões instrumentais de algumas faixas e mixagens do álbum original de transferências planas de LPs originais da Mint Condition. Havia também novas animações de vídeo incluídas nas trilhas surround 5.1. Este lançamento veio embalado como um único digipack com os dois discos, um livreto de 16 páginas, uma nova arte e foi aprovado pela banda para lançamento.

E em 2019, foi lançado o "Unburied treasure", um box-set com 29 CDs + blu-ray que inclui, além de toda a discografia da banda, vários shows da banda em toda a sua glória e livretos com muitas páginas com imagens do grupo e outras curiosidades sobre a carreira dos músicos.

ESTILO MUSICAL

A música da Gentle Giant foi composta principalmente por Kerry Minnear e Ray Shulman, com idéias musicais adicionais contribuídas por Derek Shulman (que também era conhecido por contribuir com canções inteiras). As letras foram escritas principalmente por Phil Shulman e Derek Shulman (Kerry Minnear escreveu algumas letras) até a saída de Phil após o lançamento de Octopus (1972) - as letras subsequentes foram escritas principalmente por Derek Shulman, com a ajuda de Kerry Minnear. Pelos padrões do rock progressivo, a música da Gentle Giant é geralmente considerada particularmente complexa e exigente. Ele compartilha vários aspectos com outras bandas de rock progressivo, incluindo:

  • harmonias vocais com várias partes
  • letras complexas
  • organização em forma de álbum conceitual (ocasionalmente)
  • mudanças freqüentes no andamento
  • uso frequente de sincronismo e assinaturas de tempo não padrão, incluindo polímeros (duas ou mais assinaturas de tempo reproduzidas simultaneamente)
  • uso de melodias complexas, frequentemente contrastando harmonias com dissonância
  • uso extensivo de contraponto instrumental e vocal
  • uso de estruturas musicais tipicamente associadas à música clássica (por exemplo, forma madrigal em "Knots", exposição fugal em "On reflection", estilos musicais antigos ocasionais e o uso consistente de temas musicais expressos, trocados e recapitulados trocados entre instrumentos)
  • uso de instrumentação clássica, banda de metais e percussão geralmente não associada à música rock

No entanto, foi notado que, apesar do som inicial comparativamente complexo, a música da Gentle Giant é de fato bastante tradicional em termos de harmonia e apresenta relativamente poucos acordes complexos. Em comum com a maioria do rock progressivo dos anos 1970, as composições da Gentle Giant estão mais próximas do neoclassicismo do início do século 20 do que da música clássica contemporânea (algumas canções da Gentle Giant, como "Black cat", "Experience" e "So sincere", utilizam um modernismo mais complicado harmônicos). Em geral, a banda contou com reviravoltas composicionais repentinas e inesperadas para estimular seu público, incluindo:

  • polifonia
  • hocketing - "Hoquetus" é um termo latino da musicologia que designa uma técnica de alternância rápida de notas, alturas e acordes, gerando um ritmo entrecortado característico
  • progressões de acordes incomuns
  • quebrar e dar voz aos padrões de acordes inicialmente simples (com os acordes se alterando sutilmente de repetição em repetição)
  • aceleração e desaceleração da duração dos temas musicais
  • mudanças de tecla rápidas e frequentes (às vezes dentro de uma única barra)
  • divisão das linhas vocais entre diferentes cantores (incluindo ritmos escalonados)
  • manuseio inteligente de transições entre seções (como um riff de guitarra de hard rock sendo imediatamente substituído por um coral medieval).

⭐⭐⭐⭐⭐

Gentle Giant was a British progressive rock band active between 1970 and 1980. The band were known for the complexity and sophistication of their music and for the varied musical skills of their members. All of the band members were multi-instrumentalists. Although not commercially successful, they did achieve a cult following.

The band stated that their aim was to "expand the frontiers of contemporary popular music at the risk of becoming very unpopular", although this stance was to alter significantly with time.

Gentle Giant's music was considered complex even by progressive rock standards, drawing on a broad swathe of music including folk, soul, jazz, and classical music. Unlike many of their progressive rock contemporaries, their "classical" influences ranged beyond the Romantic and incorporated medieval, baroque, and modernist chamber music elements. The band also had a taste for broad themes for their lyrics, drawing inspiration not only from personal experiences but from philosophy and the works of François Rabelais and R. D. Laing. In 2015 they were recognised with the lifetime achievement award at the Progressive Music Awards.

PRE-STORY (INCLUDING SIMON DUPREE AND THE BIG SOUND)

The core of what was to become Gentle Giant comprised three brothers: Phil Shulman (born 27 August 1937), Derek Shulman (born 11 February 1947) and Ray Shulman (born 8 December 1949). The brothers were of Scottish-Jewish descent. Phil and Derek were born in Glasgow, Scotland, in the Gorbals, which was then a notorious slum. The family moved to Portsmouth, England, where Ray was born. Their father was an army musician turned jazz trumpeter, who continued his musical work in Portsmouth. He encouraged his sons to learn various instruments; and Phil, Derek, and Ray all became multi-instrumentalists. During the early 1960s, Derek and Ray became interested in playing rhythm-and-blues and formed a band together. Phil - originally acting as a manager figure in order to look after his much younger brothers - eventually became a band member himself.

"[It was a] house full of musicians and instruments... I started learning trumpet when I was five just because it was there and then took up violin when I was seven. We were made to practise for an hour a day at least, when we really wanted to go out and play. ... Eventually I wanted to do it anyway... I wasn't formally taught at all".

- Ray Shulman on the musical upbringing of the Shulman brothers

By 1966, the Shulmans' band - initially called the Howling Wolves, then the Road Runners - had taken on the name of Simon Dupree and The Big Sound and were pursuing more of a soul/pop direction. As lead singer and frontman, Derek Shulman took on the 'Simon Dupree' pseudonym while Phil played saxophone and trumpet, and youngest brother Ray played guitar and violin. (Both Ray and Phil also played trumpet and sang backing vocals for the group which, during its lifetime, briefly featured the future Elton John as pianist as well as recording a single with Dudley Moore as guest). Signing to the EMI record label, Simon Dupree and The Big Sound produced several non-charting singles before being pushed by their management and label in the direction of psychedelia. This resulted in the UK Top 10 hit "Kites" in the autumn of 1967 (and the release of the "Without reservation" album later in the year).

Success only served to frustrate the Shulman brothers, who considered themselves to be blue-eyed soul singers and felt that their change of style was insincere and insubstantial. Derek Shulman was later to describe "Kites" as "utter shit". The Shulmans' opinion was confirmed, in their eyes, by the successive failure of follow-up singles to "Kites". Attempting to escape their new image, they released a pseudonymous double A-side single in late 1968 as The Moles - "We are The Moles (parts 1 & 2)". This compounded their identity crisis as the single was subsequently caught up in a rumour that The Moles was, in fact, The Beatles recording under a different name and with Ringo Starr as lead singer. The rumour was eventually debunked by Pink Floyd leader Syd Barrett, who outed Simon Dupree and The Big Sound as the band behind the record.

In 1969, the Shulman brothers finally dissolved the group in order to escape the pop music environment that had frustrated them. Surprisingly, they did not return directly to rhythm and blues or soul, but chose to pursue a more complicated direction. Ray Shulman later stated, "We knew we couldn't continue with the musicians we'd had before. We weren't interested in the other musicians in the band - they couldn't contribute anything. We had to teach them what to do. It got rather heavy when we could play drums better than the drummer, and even on record we were doing more and more of it with overdubs. It got stupid having a band like (that). The first thing was to get some musicians of a higher standard".

FORMATION OF GENTLE GIANT

Gentle Giant was formed in 1970 when the Shulman brothers teamed up with two other multi-instrumentalists, Gary Green (guitar, mandolin, recorder etc.) and Kerry Minnear (keyboards, vibraphone, cello, etc.), plus drummer Martin Smith, who had previously drummed for Simon Dupree and The Big Sound. The classically trained Minnear had recently graduated from the Royal College of Music with a degree in composition, and had played with the band Rust. Green was essentially a blues player and had never worked with a band above the semi-professional level, but adapted readily to the demanding music of the new band. The Shulman brothers, meanwhile, settled into typically multi-instrumental roles of their own - Derek on saxophone and recorder, Ray on bass and violin and Phil on saxophone, trumpet, and clarinet (with all three brothers playing other instruments as and when required).

"It was like this big funnel, really. We all had these varied influences, whether it be pop, classical, rock, jazz, or whatever, and we just came together and created what we did. A lot of the bands who were doing prog rock back then were doing long songs that in many cases were just filler, but we never tried to impress anyone with our talents, maybe we were just trying to impress each other! What to us just seemed like some clever songs really touched a lot of people it seems, which never fails to amaze me."

- Derek Shulman on Gentle Giant's writing approach

The new band also featured three lead vocalists. Derek Shulman sang in a tough rhythm-and-blues style and generally handled the more rock-oriented vocals, Phil Shulman handled the more folk-or-jazz-influenced songs, and Kerry Minnear (who had a particularly delicate voice) sang the lighter folk and chamber-classical lead vocals. Minnear did not sing lead vocals at live concerts, because of his inability to support and project his voice at a level suitable for live amplification (Derek and Phil Shulman handled Minnear's lead vocal parts when the band played live). It has been reported that Elton John unsuccessfully auditioned for lead vocalist with the newly formed group.

According to a booklet that was included in their first album, the band's name was a reference to a fictional character, a "gentle giant" that happens upon a band of musicians and is enthralled with their music. The character is reminiscent of those from the Renaissance tales of François Rabelais.

From the start, Gentle Giant was a particularly flexible band because of the exceptionally broad musical skills of its members. One Gentle Giant album would list a total of forty-six instruments in the musician credits - all of which had been played by group members - and five of the six members sang, enabling the band to write and perform detailed vocal harmony and counterpoint. The band's approach to songwriting was equally diverse, blending a wide variety of ideas and influences whether they were considered commercial or otherwise.

EARLY GENTLE GIANT: THE DEBUT, "ACQUIRING THE TASTE" AND "THREE FRIENDS"

The band's first album was the self-titled "Gentle Giant" in 1970. Combining the collective band members' influences of rock, blues, classical, and 1960s British soul, it was an immediately challenging effort, although it has sometimes been criticised for having a slightly disappointing recording quality.

"Gentle Giant" was followed in 1971 by "Acquiring the taste". This second album showcased a band who were developing rapidly. Far more experimental and dissonant than its predecessor, "Acquiring the taste" was shaped primarily by Kerry Minnear's broad classical and contemporary classical music training. It also showed the band expanding their already impressive instrumental palette - although many years later Derek Shulman would admit "we recorded ["Acquiring the taste"] without any idea of what it would be like before we got into the studio. It was a very experimental album and we still didn't have an ultimate direction". The band's sense of challenge was made evident in the liner notes to "Acquiring the taste", which contained a particularly lofty statement of intent even by progressive rock standards. Producer Tony Visconti has claimed authorship of this liner note as well as the "giant" story accompanying the first album.

After "Acquiring the taste", Martin Smith left the band, apparently because of disagreements with both Ray and Phil Shulman. He was replaced by Malcolm Mortimore.

Gentle Giant's next recording was "Three friends" (1972). This was the band's first concept album, and was based around the theme of three boys who are "inevitably separated by chance, skill, and fate" as they become men. Over the course of the album, the three friends travel on from being childhood schoolfriends to becoming, respectively, a road digger, an artist, and a white-collar worker. In the process, they lose their ability to relate to each other or understand each other's lifestyles. The development and fate of each character is musically represented by separate yet integrated styles, from hard rhythm-and-blues-edged rock to symphonic classical stylings.

In March 1972, Malcolm Mortimore injured himself in a motorcycle accident. To fulfil tour obligations in April, Gentle Giant hired John "Pugwash" Weathers (born 7 February 1947 - ex-Grease Band/Wild Turkey/Graham Bond's Magic). Weathers was a harder-hitting player who also sang and played melodic percussion and guitar, further expanding Gentle Giant's instrumental performance options. Because of Mortimore's extended convalescence, the band opted to formally replace him with Weathers at the end of the 1972 April tour.

"OCTOPUS" AND THE DEPARTURE OF PHIL SHULMAN

The new line-up of Gentle Giant delivered the "Octopus" album later in 1972. The band's hardest-rocking album to date, "Octopus" was allegedly named by Phil Shulman's wife Roberta as a pun on "octo opus" (eight musical works, reflecting the album's eight tracks). It maintained Gentle Giant's distinctively broad and challengingly integrated style, one of the highlights being the intricate madrigal-styled vocal workout "Knots" (whose lyrics are taken from various verses of poetry from R. D. Laing's book of the same name).

The release of "Octopus" is generally considered to herald the start of Gentle Giant's peak period. In 2004, Ray Shulman commented "[Octopus] was probably our best album, with the exception perhaps of 'Acquiring the taste'. We started with the idea of writing a song about each member of the band. Having a concept in mind was a good starting point for writing. I don't know why, but despite the impact of the Who's 'Tommy' and 'Quadrophenia', almost overnight concept albums were suddenly perceived as rather naff and pretentious".

Before embarking on the "Octopus" tour, the band played a gruelling set of dates supporting Black Sabbath, during which they proved to be very unpopular with the majority of the headlining band's fans. Derek Shulman recalled, "It was perhaps the most ridiculous pairing of groups ever in the history of show business. For the most part we got booed off the stage".

"At a show at the Hollywood Bowl in Los Angeles, we went on stage and the Sabbath fans were shouting 'get off, we want Sabbath' and we were just getting set to play ‘Funny ways’. We pulled out the cellos and violins, and the crowd starting heckling immediately, but we were gradually starting to get past it, when someone threw a cherry bomb on stage. [Phil Shulman] made sure we all stopped playing and said we needed to get off the stage. As we were leaving the stage, Phil grabbed the mic and said to the crowd, 'You guys are a bunch of fucking cunts!', and the boo that went up after that was enormous! To this day I'll never forget it! We were sort of vindicated later on, as we thought we were never going to play Los Angeles again after the cherry bomb incident, but later on the 'Octopus' tour we were able to sell out consistently there, so something clicked with the fans."

- Derek Shulman on Gentle Giant's failure to win over Black Sabbath's audience in 15 September, 1972

Following the tour, Gentle Giant underwent their most significant line-up change when a burnt-out and discouraged Phil Shulman left the band following disagreements with his brothers. Derek Shulman took over all lead vocals for live concerts, becoming Gentle Giant's de facto lead singer (although Kerry Minnear continued to sing his own share of lead vocals on records).

Gary Green later recalled "As I remember it, when Phil announced it at the end of an Italian tour, he said he would leave the band. He couldn't continue on. There was too much stress being on the road and the family. Plus the brothers were having a bit of a difficult time. They're brothers and they argued like hell, sometimes to the point where you thought they were going to hit each other. But I guess it was brotherly love [laughs]. But when Phil said he was going to leave, we were all like stumped, 'Oh! What are we going to do? All right we'll buy a Moog synthesizer!' That's kind of trite, I don't mean it quite like that. We had to do something".

"Growing up, family, two sons, lovely little daughter, a wife who was getting lonelier and lonelier… No decision really, it was a foregone conclusion. My brothers, in fact, quite frankly wouldn't speak to me for years afterwards because I said, 'That's it, I'm going. I've got to go back to my family and I've got to go back and be a normal man.'... I'm not saying how important (or not important) I was to the group, or anything like that, but my brothers thought that that was the end of the band. And that's absurd. When five-sixths of the band are still there, [and] I go - no trouble. And they did: they carried on for seven more years, folks, and that was touring the world and getting great acclaim as a very fine five-piece outfit. But for me it was the only thing to do. It obviously took something away because I wasn't able to listen to music for a few years afterwards."

- Phil Shulman on his reasons for leaving Gentle Giant, 2008

"IN A GLASS HOUSE" AND "THE POWER AND THE GLORY"

The remaining quintet regrouped to record the harder-rocking "In a glass house", which was released in 1973. They played their first gig as a five-piece at King Alfred's College, Winchester. "In a glass house" is a complex and determined concept album - named after the aphorism that "people who live in glass houses shouldn't throw stones" - it was the band's most directly psychological effort to date. The album was also notable for its three-dimensional cover, using a cellophane overlay (replicated using the CD jewel case on the Terrapin CD reissue, and via a custom digipak for the later Alucard CD reissue). "In a glass house" was never released in the US, but was in great demand as an import.

"The power and the glory" followed in 1974. This was Gentle Giant's third concept album, this time taking power and corruption as the linking theme. The band also wrote a separate single with the same title. According to Derek Shulman, "WWA said, 'Now boys, you've got to be commercial, you've gotta make singles. Now you run away and write us a single.' So we did three atrocious numbers. This song's the worst - 'You've got it lads!' - and we went into the studio and handed over the tapes when we came out. They put it out, we yelled at them, and they gave it back - took it off the market". The single was added to CD reissues of the album.

THE CRYSALIS YEARS  (PART 1): "FREE HAND", "INTERVIEW" AND "PLAYING THE FOOL"

Dissatisfied with their deal with WWA, Gentle Giant signed a new deal with Chrysalis Records, with whom they would stay for the rest of their career. Although the band were still writing and performing some of the most complex rock music of the period, it was at this point that they began to polish and slightly simplify their songs for accessibility, in order to reach a wider audience (in particular an American one). Their efforts seemed successful enough to get 1975's "Free hand" into the Top 50 of the album chart in the USA. Strongly influenced by the music of the Renaissance and Middle Ages as well as jazz-rock the album's songs reflected on lost love and damaged relationships, including the breakdown of the band's relationship with their former manager. It became one of the band's most popular and accessible releases.

Gentle Giant's next release was 1976's "Interview" - another concept album, this time based around an imaginary interview with the band. The music pointedly poked fun at the state of the music industry and at the silly questions that rock stars are repeatedly asked in order to project an image for marketing. Ironically, this more satirical and subversive approach ultimately proved to be a symptom of the undermining of the band's work and artistic integrity. Derek Shulman later admitted, "I think Interview was the start of the erosion. I think the creative juices were starting to wane a little bit... I think Interview was the start of the slide towards the realization that this is a business now, and that's also a part of what the business had become. I was managing the band at the time and music business became a major business". Despite this approach, the album did not repeat its predecessor's American chart success, peaking at nº 137.

By this time, Gentle Giant had become a well-established live act in America and Europe, touring persistently and sharing stages with anyone from Sha Na Na to progressive rock contemporaries such as Jethro Tull and Yes. The band's notoriously virtuosic live act (featuring rapid-fire instrument-swapping and demanding rearrangements of the already complex studio pieces) made a powerful impression on audiences, meaning that Gentle Giant could equal almost any act on the bill. One 1975 show (at Detroit's Cobo Hall) saw them steal the show from both Gary Wright (debuting his "Dream weaver" album) and Rick Wakeman (headlining with the touring version of "The myths and legends of King Arthur and the Knights of the Round Table"). In 1976 this side of the band was captured on the live album "Playing the fool", recorded during the European tour for "Interview".

THE CHRYSALIS YEARS  (PART 2): "THE MISSING PIECE" AND "GIANT FOR A DAY"

While Gentle Giant's skill as performers remained undiminished, their creative peak was now behind them. Affected by changes in popular style (including the growth of punk rock), the band made a mutual decision to refine their writing and performance style in pursuit of a broader market, particularly in America. Over the next two years, the band gradually jettisoned many of their complicated stylings in order to attempt to write simpler pop music and attempt to create hit singles.

"The missing piece" (recorded in the Netherlands and released in 1977) was a transitional album reflecting this new approach. While the second side featured longer and more eclectic songs reminiscent of the band's earlier work, the first side featured outright examples of pop-rock, blue-eyed soul and even an attempt at punk. Three singles ("Two weeks in Spain", "Mountain time" and "I'm turning around") were released from the album, but failed to become hits: the album itself performed disappointingly in the marketplace, failing to win new fans or find favour with the band's existing fanbase.

Despite this setback, the band pursued their course to its conclusion on 1978's "Giant for a day!" on which all former progressive rock stylings were purged in favour of radio-friendly soft rock and further (unsuccessful) attempts at creating hit singles. In order to present a more straightforward group identity, Derek Shulman now handled all lead vocals and the band abandoned their coventional battery of string instruments, wind instruments, tuned percussion and vocal interplay in favour of a straightforward guitar/bass/keyboards/drums/lead singer set-up. "Giant for a day!" was another poor seller, later adjudged by the band as being a creative mistake. Derek Shulman eventually remembered it as being "real contrived" while Kerry Minnear would confess to having felt unsure as to whether he had anything to contribute to the album (although he did make an attempt to write a commercial single, "It's only goodbye").

THE CHRYSALIS YEARS  (PART 3):  "CIVILIAN"

In 1979, Gentle Giant relocated their centre of operations to Los Angeles in order to record their eleventh album, "Civilian". This was a record of short rock songs with a strong new wave influence. While keeping the reduced instrumental approach of "Giant for a day!", the band allowed themselves far more freedom of arrangement and vocal work than they had for the previous album, and despite its relative simplicity the songwriting and execution were more reminiscent of earlier Gentle Giant work.

While Kerry Minnear would pronounce himself far more satisfied with this album and its songs, Ray Shulman would eventually state, "I hated making [that] last record, I hated being involved with it". In 2005, Derek Shulman reflected, "'Civilian' was done with less passion than some of the other albums. As it turns out we as a band were just not good at being rock or pop stars. We would have loved to be as popular as a Genesis or Rush or Yes. In hindsight, I sometimes think that Gentle Giant was wrongfully put into the progressive rock category. Much of what we did was very clever, but we certainly didn't do these long complex tunes like Yes or Genesis did".

SPLIT

In the summer of 1980, the group disbanded. In 2005, Derek Shulman recalled that "the creative juices just weren't flowing. I was living in Los Angeles at the time when we broke up. We weren't really sure what direction to take. I don't regret the decision we made to disband, and I'd do it again if we were to do the whole thing all over again". Ray Shulman has commented: "There was definitely the decision that the last tour would be the last tour. Once we knew that, we enjoyed ourselves. We decided to quit then rather than let it go on too long". In an interview with Mojo in 2000, Kerry Minnear asserted that the split "wasn't because of punk, it was because we had lost our way musically".

Gary Green's opinion of the split differs. In 2003 he commented: "My own personal opinion is that the band broke up because Derek really wanted a hit album, and I think Ray did too, and they were fed up. They had been musicians longer than I had, and they had tasted it pretty good when they were with Simon Dupree, at least in Britain. And they were looking for some of that in Giant too. My feeling is that we could have continued on as PFM did, or Yes, and still continue. If we had adhered to the statement we started out with, we could still be playing that, and still be earning a reasonable living. That's all water under the bridge and that's fine now. It seemed a bit silly to cut off your creativity for that kind of thing".

"We had a meeting in New York when we started the tour over here. We met in New York to get together and see it as a launch-off place. Kind of had a talk about what we were going to do. At that meeting Kerry and Derek said this was going to be the last tour and they didn't want to be on the road anymore. And you understand it; they had families. Kerry had just had a baby and Derek was just getting married. But having said that, I was married and so was John. You can change things like that; there are ways to work around that. You don't have to tour. I don't think we really toured an awful lot as Giant. I think we could have worked a lot harder at touring. We toured perhaps five or six months of the year. The rest of the year we didn't tour, which seemed a bit silly if you really want to make it or break the market. So let's go ahead and do it and capitalize on this rush we got. So it all seemed a little odd to me. It was sad."

- Gary Green reflects on the final Gentle Giant split

Gentle Giant played their last gig at the Roxy Theatre in West Hollywood, California on 16 June 1980.

POST-SPLIT

Following the dissolution of the band, Derek Shulman went on to a successful career in the organisational side of the music business (initially promotion and artist development for PolyGram, followed by A&R at Mercury Records, becoming president of Atco Records, after which he became president of Roadrunner Records. He is now the owner of new music company 2Plus Music & Entertainment). Ray Shulman moved into soundtrack work for television and advertising before becoming a record producer (working with, among others, Echo & The Bunnymen, The Sundays, and The Sugarcubes). He has written soundtracks for computer games, as well as producing DVDs for artists such as Genesis and Queen.

John Weathers went on to drum for Man (an association that lasted until 1996) and later played in Glenn Cornick's Wild Turkey. Gary Green (having settled in America, near Chicago) went on to play with various Illinois bands (including Blind Dates, The Elvis Brothers, Big Hello, and Mother Tongue) and guest on recordings and at concerts by Eddie Jobson and Divae. Gary also played guitar on the album "Deeper imaginings" by Paul Adams and Australian Elizabeth Geyer that was nominated best New Age album of 2019 by the Independent Music Awards. Kerry Minnear returned to the UK and settled in Cornwall, spending many years working in gospel music. He now runs Alucard Music, the organization supervising the legal and royalty issues regarding Gentle Giant's music.

Following his time in Gentle Giant, Phil Shulman retired entirely from the music business. He subsequently worked as a teacher, in retail, and ran a gift shop in Gosport, Hampshire, UK before his retirement. He was briefly in a band with his son Damon Shulman and recorded several pieces with him. Several of these (under the collective title of "Then") were spoken-word pieces in which he reminisced about his upbringing in the Glasgow slums. One of these pieces - "Rats" - appeared on Damon Shulman's solo album "In pieces" (2003) and can be heard as an audio stream on Damon Shulman's homepage and MySpace page (made available in April 2008).

Original Gentle Giant drummer Martin Smith settled in Southampton and drummed with various bands there - he died on 2 March 1997. Second Gentle Giant drummer Malcolm Mortimore has continued to work as a successful sessions drummer in the rock, jazz, and theatre fields.

REUNIONS

Despite having seen many of their progressive rock contemporaries reunite for tours, Gentle Giant are notable for having consistently refused to reunite as a full band. In 1997, the Gentle Giant fanbase unsuccessfully attempted to persuade the members to perform a reunion concert. Reasons cited by members for their rejection include busy schedules, health problems, lack of practice on instruments, and other personal reasons. Asked about a possible reunion in 1995, Phil Shulman replied: "We lead such disparate lives now and different lifestyles, different attitudes... I think it's impossible". In 1998, Ray Shulman asserted: "For me and Derek, the disruption to our lives now, I can't see how it would be worth it. It would be very difficult. The whole process would take such a long time and you would have to give up what ever you are doing. We both have careers independent of GG".

There have been two collaborative efforts featuring between two and four of the band members, neither of which has been identified as a formal reunion of Gentle Giant.

The first was a collaboration between four former Gentle Giant members - Kerry Minnear, John Weathers, Gary Green, and Phil Shulman (who only participated as a lyricist). This group recorded three new songs based on old Kerry Minnear demos for the 2004 "Scraping the barrel" box set ("Home again", "Moog fugue", and "Move over"). The band members recorded their parts separately and never reunited in person.

In 2008, a partial reunion of Gentle Giant involved the creation of a new band called Rentle Giant, in order to play Gentle Giant material. This band featured former members guitarist Gary Green and drummer Malcolm Mortimore. They recruited three noted jazz-fusion musicians to complete the band, with Roger Carey on bass and vocals, Andy Williams on guitar, and John Donaldson on piano and keyboards. Green contributed lead vocals to some of the songs.

In March 2009, Green and Mortimore were joined by a third Gentle Giant member in the form of Kerry Minnear and Rentle Giant consequently changed its name to Three Friends. Also at this time, the band vocalist Mick Wilson, as dedicated lead singer. After a short tour, it was announced that Minnear was leaving the band for personal reasons, and that Three Friends planned to continue as a six-piece. In due course, by 2011, Carey, Williams and Donaldson had left the band, to be replaced by Lee Pomeroy on bass and Gary Sanctuary on keyboards. Charlotte Glasson joined in 2012, adding violin, baritone sax, alto sax and recorder, enabling the band to create a live sound closer to the original recordings. This line-up toured Italy, Canada and the United States in 2012. In 2015, the band consisted of Green, Mortimore, Glasson, Neil Angilley and Jonathan Noyce. They have not performed live since then.

A fan video of "Proclamation" was posted on YouTube on 15 July 2020. The video featured appearances from Gentle Giant members Gary Green, Kerry Minnear, Derek Shulman, Ray Shulman, Phil Shulman, John Weathers and Malcolm Mortimore. Additional musicians included Jakko Jakszyk, Billy Sherwood, Yes/Steve Hackett bassist Lee Pomeroy, Rachel Flowers, Dan Reed (Dan Reed Network), Richard Hilton (Chic) and Mikey Heppner (Priestess) among others. The video was directed and edited by Noah Shulman and mixed by his uncle Ray.

REISSUES

There has been renewed interest in Gentle Giant since 1990, with new fan clubs, new releases of live concerts and previously unreleased material, and several tribute albums. The rights of the band's catalogue are scattered among many companies, not all of which are keen on re-releasing the albums properly. In particular, the first four albums have yet to receive definitive CD releases. For example, the title track on "Acquiring the taste" (1971) begins with an obvious defect, possibly from a damaged master tape, on all current CD and vinyl releases. The 1996 compilation "Edge of twilight" includes a corrected version of the song. Conflicting evidence sometimes reports that this defect exists on the original 1971 vinyl release of the album, with the opening note bending up as the tape comes up to speed - probably an engineering error.

In July 2004, the first eponymous album was re-released by Repertoire. In December, 2005, they released "Acquiring the taste" (1971). In December, 2006, "Octopus" (1972) in a mini-sleeve with the original design of Roger Dean was released, and in December, 2007, German label Repertoire released "Three friends" (1972) in a mini-sleeve with the original British release design. Although not widely distributed, these re-issues have been praised for their production quality and remastering. Before that, all first four albums have been re-released on Universal Japan label.

In 2005, to celebrate the band's 35th anniversary, a series of digitally remastered and specially packaged CDs of their later albums were released by Derek Shulman's company, DRT Entertainment. They all featured unreleased live tracks (of varying quality) as bonuses. Many of these albums (most notably, "In a glass house") were previously difficult to purchase in North America without resorting to imports. The re-released albums are: "In a glass house" (1973), "The power and the glory" (1974), "Free hand" (1975), "Interview" (1976), "The missing piece" (1977), "Playing the fool" (1977, live), and "Giant for a day!" (1978).

A reissue series on CD and, with bonus tracks, as digital downloads was begun in 2009/2010. In a 2009 interview Derek Shulman also indicated that plans were in the works to put out an animated film based on "The power and the glory" (this has yet to come to fruition). In 2011 the original mastertapes for "Three friends" (1972) and "Octopus" (1972) were located and Alucard Music reissued each album with a bonus live performance of material from each respective album. Each album was remastered by Ray Shulman and Francis Kervorkian (both of whom worked on the 2009 remasters).

"Free hand" (1975) and "Interview" (1976) both get re-issued in 2012 on CD/DVD & vinyl. The CD/DVD features a previously unreleased lost quadraphonic mix. The special 4.1 surround sound mix (audiophiles note it's DTS 96/24 and Dolby Digital 48 kHz/24bit) has been adapted from the original Quad mixes. The band members have written new sleevenotes for both albums.

2012's "I lost my head: The Chrysalis years" is a 4-CD set rounding up all of Gentle Giant's Chrysalis albums with bonus tracks including John Peel sessions, 7" mixes, live tracks & 'b' sides etc.

In 2014, "The power and the glory" (1974) was re-released as a CD/DVD set with new mixes by Steven Wilson (of Porcupine Tree) from the multitrack masters. The DVD contains new 48 kHz/24-bit stereo LPCM, DTS 96 kHz/24-bit 5.1, and Dolby AC3 5.1 mixes, as well as a 96 kHz/24-bit LPCM transfer of the original 1974 studio mix.

In 2017, "Three piece suite" was released. It contained tracks from the first three albums: "Gentle Giant" 1970 "Acquiring the taste" 1971 "Three friends" 1972. These tracks were re-mixed by Steven Wilson from the available multi-track tapes. Some songs from the first three albums were not included in the set as the multi-tracks for those specific songs have been lost. The set was available as a CD of the re-mixed songs and a blu-ray disk. The blu-ray disk had 96/24 stereo LPCM and DTS-HD 5.1 surround sound versions of the re-mixed tracks, additional bonus tracks, instrumental versions of some tracks, and original album mixes from flat transfers of Mint Condition original LPs. There were also new video animations included on the 5.1 surround tracks. This release came packaged as a single digipack with the two disks, a 16-page booklet, new artwork and was approved by the band for release.

And in 2019, "Unburied treasure" was released, a box-set with 29 CDs + blu-ray that includes, in addition to the entire discography of the band, several concerts by the band in all their glory and booklets with many pages with images of the group and other curiosities about the musicians' careers.

MUSICAL STYLE

Gentle Giant's music was mostly composed by Kerry Minnear and Ray Shulman, with additional musical ideas contributed by Derek Shulman (who was also known to contribute entire songs). Lyrics were mostly written by Phil Shulman and Derek Shulman (Kerry Minnear wrote some lyrics) up until Phil's departure following the release of "Octopus" (1972) - subsequent lyrics were mostly written by Derek Shulman, with help from Kerry Minnear. By the standards of progressive rock, Gentle Giant's music is generally considered to be particularly complex and demanding. It shares several aspects with that of other progressive rock bands, including:

  • multi-part vocal harmonies
  • complex lyrics
  • organisation into concept album form (on occasion)
  • frequent changes in tempo
  • frequent use of syncopation and non-standard time signatures, including polymeters (two or more time signatures played simultaneously)
  • use of complex melodies, frequently contrasting harmonies with dissonance
  • extensive use of instrumental and vocal counterpoint
  • use of musical structures typically associated with classical music (for example, madrigal form on "Knots", fugal exposition in "On reflection", occasional Early Music stylings and the consistent use of stated, exchanged and recapitulated musical themes exchanged between instruments)
  • use of classical, brass band and percussion-section instrumentation not generally associated with rock music

However, it has been noted that in spite of the comparatively complex initial sound, Gentle Giant's music is in fact fairly traditional in terms of harmony and features relatively few complex chords. In common with most 1970s progressive rock, Gentle Giant compositions are closer to early 20th century neoclassicism than to contemporary classical music (some Gentle Giant songs, such as "Black cat", "Experience" and "So sincere", do utilise more complicated modernist harmonics). In general, the band relied on sudden and unexpected compositional twists and turns to stimulate their audience, including:

  • polyphony
  • hocketing - "Hoquetus" is a Latin term in musicology that designates a technique of rapid alternation of notes, pitches and chords, generating a characteristic choppy rhythm
  • unusual chord progressions
  • breaking up and tonally re-voicing patterns of initially simple chords (with the chords subtly altering from repetition to repetition)
  • accelerating and decelerating duration of musical themes
  • rapid and frequent key changes (sometimes within a single bar)
  • division of vocal lines between different singers (including staggered rhythms)
  • clever handling of transitions between sections (such as a hard-rock guitar riff being immediately substituted by a medieval choral).
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Membros
Gary Green - guitarra, bandolim,
voz, gravador, baixo, bateria,
xilofone (1970-1980)
Kerry Minnear - teclados, vocais principais
(apenas em gravações), violoncelo, vibrafone,
xilofone, gravador, guitarra,
baixo, bateria (1970-80)
Derek Shulman - vocal principal, saxofone,
gravador, teclados, baixo, bateria, percussão,
"Shulberry" (ukulele elétrico personalizado
de 3 cordas) (1970-1980)
Phil Shulman - vocais, saxofone, trompete,
melofone, clarinete, flauta doce,
percussão (1970-1973)
Ray Shulman - baixo, trompete, violino,
voz, viola, bateria, percussão,
gravador, guitarra (1970-1980)
Martin Smith - bateria, percussão
(1970-1971 - morreu em 1997)
Malcolm Mortimore - bateria,
percussão (1971-1972)
John "Pugwash" Weathers - bateria, percussão,
vibrafone, xilofone, voz, guitarra (1972-1980)

Simon Dupree and The Big Sound (1968)
Gentle Giant (02)
Gentle Giant (03)

ALBUMS

Unburied treasure (2019)
(29 CD + blu-ray box set)
Unburied treasure (29 CD + Blu-ray box set snapper music) [2019]

Gentle Giant (1970)
Gentle Giant (1970)
01. Giant
02. Funny ways
03. Alucard
04. Isn't it
quiet and cold?
05. Nothing at all
06. Why not?
07. The Queen

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Acquiring the taste (1971)
Acquiring the taste (1971)
01. Pantagruel's nativity
02. Edge of twilight
03. The house, the
street, the room
04. Acquiring
the taste
05. Wreck
06. The moon
is down
07. Black cat
08. Plain truth

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Three friends (1972)
Three friends (1972)
01. Prologue
02. Schooldays
03. Working all day
04. Peel the paint
05. Mister class
and quality?
06. Three friends

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Octopus (1972)
Octopus (1972)
01. The advent of Panurge
02. Raconteur, troubadour
03. A cry for everyone
04. Knots
05. The boys
in the band
06. Dog's life
07. Think of me
with kindness
08.River

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In a glass house (1973)
In a glass house (1973)
01. The runaway
02. An inmate's lullaby
03. Way of life
04. Experience
05. A reunion
06. In a glass
house

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The power and the glory (1974)
The power and the glory (1974)
01. Proclamation
02. So sincere
03. Aspirations
04. Playing the game
05. Cogs in cogs
06. No god's a man
07. The face
08. Valedictory
09. The power
and the glory
(single, bonus)

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Free hand (1975)
Free hand (1975)
01. Just the same
02. On reflection
03. Free hand
04. Time to kill
05. His last voyage
06. Talybont
07. Mobile

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Interview (1976)
Interview (1976)
01. Interview
02. Give it back
03. Design
04. Another show
05. Empty city
06. Timing
07. I lost my head

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Playing the fool (1977)
Playing the fool (1977)
01. Just the same/
Proclamation
02. On reflection
03. Excerpts
from "Octopus"
04. Funny ways
05. The runaway/
Experience
06. So sincere
07. Free hand
08. Sweet Georgia Brown
09. Peel the paint/
I lost my head

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The missing piece (1977)
The missing piece (1977)
01. Two weeks in Spain
02. I'm turning around
03. Betcha thought
we couldn't do it
04. Who do you
think you are?
05. Mountain time
06. As old as you're young
07. Memories of old days
08. Winning
09. For nobody

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Giant for a day! (1978)
Giant for a day! (1978)
01. Words
from the wise
02. Thank you
03. Giant for a day!
04. Spooky boogie
05. Take me
06. Little
brown bag
07. Friends
08. No stranger
09. It's only goodbye
10. Rock climber

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Civilian (1980)
Civilian (1980)
01. Convenience
(Clean and easy)
02. All through the night
03. Shadows on the street
04. Number one
05. Underground
06. I am a camera
07. Inside out
08. It's not imagination
09. Heroes (bonus)

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Winchester 1971 (2019)
Winchester 1971 (2019)
01. Giant
02. Hometown special
03. City hermit
04. Funny ways
05. Plain truth
06. Alucard
07. Isn't it
quiet and cold?
08. Why not?
09. The Queen
10. Peel off the paint

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Essen 1972 (2019)
Essen 1972 (2019)
01. Alucard
02. Funny ways
03. Nothing at all
04. Plain truth
05. The Queen

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New Orleans & BBC session 1972 (2019)
New Orleans & BBC session 1972 (2019)
01. Prologue (New Orleans)
02. Alucard (New Orleans)
03. Funny ways (New Orleans)
04. Nothing at all (New Orleans)
05. Funny ways (BBC session)
06. Plain truth (BBC session)
07. The advent of Panurge
(BBC session)

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Hollywood Bowl 1972 (2019)
Hollywood Bowl 1972 (2019)
01. Prologue
02. Alucard
03. Funny ways
04. Nothing at all/
Plain truth

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Vicenza 1973 (2019)
Vicenza 1973 (2019)
01. Prologue
02. Alucard
03. Funny ways
04. The advent
of Panurge
05. Nothing at all
06. Plain truth

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Torino 1973 (2019)
Torino 1973 (2019)
01. The runaway
02. Way of life
03. Funny ways
04. Excerpts
from 'Octopus'
05. Nothing at all
06. Plain truth

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Münster 1974 (2019)
Münster 1974 (2019)
01. The runaway
02. Prologue
03. Funny ways
04. Excerpts
from 'Octopus'
05. Nothing at all
06. Plain truth
07. In a glass house

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St. Gallen 1974 (2019)
St. Gallen 1974 (2019)
01. Cogs in cogs
02. Proclamation
03. Funny ways
04. The runaway
05. Experience
06. Excerpts
from 'Octopus'
07. Nothing at all
08. Plain truth

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Cleveland 1975 (2019)
Cleveland 1975 (2019)
01. Cogs in cogs
02. Proclamation
03. Funny ways
04. The runaway
05. Experience
06. Excerpts
from 'Octopus'
07. So sincere
08. Mister class
and quality?

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Basel 1975 (2019)
Basel 1975 (2019)
01. Cogs in cogs
02. Proclamation
03. Funny ways
04. The runaway
05. Experience
06. Excerpts
from 'Octopus'
07. So sincere
08. Plain truth
09. Free hand
10. Just the same

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Düsseldorf 1976 & Brussels 1976 (2019)
Düsseldorf 1976 & Brussels 1976 (2019)
CD 01
01. Just the same/
Proclamation
02. On reflection
03. Interview
04. The runaway/
Experience
05. So sincere
06. The runaway/
Experience
07. Funny ways/
Snippet

CD 02
01. Timing/
Violin solo (Düsseldorf)
02. Free hand (Düsseldorf)
03. Peel the paint/
I lost my head (Düsseldorf)
04. Timing/Violin solo (Brussels)
05. Free hand (Brussels)
06. Peel the paint/
I lost my head (Brussels)

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Munich 1976 (2019)
Munich 1976 (2019)
01. Just the same/
Proclamation
02. On reflection
03. Interview
04. Excerpts from 'Octopus'
05. Funny ways

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Paris 1976 (2019)
Paris 1976 (2019)
01. The runaway/
Experience
02. So sincere
03. Excerpts from 'Octopus'
04. Funny ways
05. Timing/Violin solo
06. Free hand
07. Peel the paint/
I lost my head

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Pinewood Studios rehearsal 1977 (2019)
Pinewood Studios rehearsal 1977 (2019)
01. The runaway/
Experience
02. As old as you're young
03. On reflection
04. Just the same/
Playing the game
05. Memories of old days
06. Winning
07. For nobody (part)
08. Funny ways
09. The face/
Plain truth
10. So sincere
11. Free hand (part)

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Chester 1977 (2019)
Chester 1977 (2019)
01. Two
weeks in Spain
02. Free hand
03. On reflection
04. I'm turning around
05. Just the same/
Playing the game
06. Memories of old days
07. Betcha thought
we couldn't do it
08. The face
09. For nobody
10. Excerpts from 'Octopus' (part 1)
11. Excerpts from 'Octopus' (part 2)

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The Roxy 1980 (2019)
The Roxy 1980 (2019)
01. Convinience
(Clean and easy)
02. All through the night
03. Free hand
04. Knots
05. Playing the game
06. Memories of old days
07. Giant for a day!
08. Inside out
09. It's not imagination
10. Underground
11. 5 man drum solo
12. Band member introductions
13. For nobody
14. The advent of Panurge
15. Number one

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Link para a pasta Artworks: enjoy!
Link para o download dos
28 albums + Artworks: enjoy!


Gentle Giant - "Experience"/"Octopus" feat.
"Knots" and "The advent of Panurge" - 1974
Gentle Giant - Live Szene - 1974

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